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jueves, 4 de diciembre de 2008

Enciclopedia virtual de las Aves


Importante noticia para los amantes de las aves. El artículo es de Tana Oshima y ha sido publicado en "elmundo.es":
MADRID.- "Muchos aficionados a la observación de aves saben distinguir a dos especies aparentemente iguales sin más herramientas que unos prismáticos. Los amantes de la ornitología logran reconocer a sus amados ejemplares por la variada modalidad de sus trinos. ¿Pero es éste un conocimiento sólo alcanzable mediante largas salidas al campo y lecturas voraces de literatura especializada?
Un nuevo proyecto de gran envergadura quiere trascender esas fronteras y poner al alcance de cualquiera el mundo de las aves. ¿Qué aspecto tienen? ¿Qué las caracteriza? ¿Cómo se comportan? ¿Cómo cantan? ¿Dónde están? ¿Cuándo se las puede ver? Ahora, una pantalla y un ratón electrónico bastarán para conocer todas estas respuestas.
La Sociedad Española de Ornitología (SEO/Birdlife) que, dicho sea de paso, es la organización conservacionista más antigua de España y la Fundación BBVA acaban de lanzar la Enciclopedia de las Aves, un inventario multimedia que contiene información sobre cada una de las 563 especies que se pueden avistar en España (tanto habituales como ocasionales, residentes como migratorias).
La lista de aves está ordenada por orden alfabético (el usuario es libre de seleccionar el idioma en que quiere que aparezcan los nombres, o si prefiere, el nombre científico). Cada nombre de ave está enlazado a su ficha correspondiente, en la que aparecen, en buena parte de los casos, una o varias imágenes, una descripción detallada de sus características morfológicas, su modo de vida y comportamiento, su estatus de protección; un archivo de sonido para escuchar su canto, un vídeo, un calendario de avistamiento, un mapa de su distribución geográfica y, por último, documentación complementaria sobre la especie.
En cuanto a esto último, la bibliografía que ofrece la enciclopedia es nada menos que el Libro Rojo de las Aves de España, el Atlas de las Aves Reproductoras de España y Birds in Europe, their conservation status, tres obras de consulta descargables desde la página web.
Todo sobre las aves
Tomemos como ejemplo el archibebe claro o 'Tringa nebularia'. La ficha nos dice, entre otras muchas cosas, que es una limícola de tamaño medio, invernante, que puede avistarse en España durante todo el año excepto en junio, que se alimenta de invertebrados y que emite al cantar un "tiu tiu tiu muy lastimero". Hasta aquí, no difiere en gran cosa de una enciclopedia clásica (aunque, incluso si lo fuera, el mérito estaría en su digitalización y libre acceso).
El principal interés está en la aportación multimedia y el carácter interactivo. Al margen de los textos, un vídeo nos muestra cómo es el hábitat de esta especie y su modo de alimentarse. El audio nos permite escuchar las voces de parada nupcial de un macho. Dos ilustraciones detallan sus características morfológicas. Y nos enteramos de que el archibebe claro está amenazado por la caza ilegal y que está catalogado como de "especial interés" en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.
Pero éste es sólo uno de los apartados de la enciclopedia online. Podemos entrar con otros propósitos y hacer otro tipo de búsquedas: hay abundante información sobre las actividades de ocio relacionadas con las aves. Dónde viajar para observarlas, cómo observarlas, cómo fotografiarlas o dibujarlas.
Tomemos otro ejemplo: el viajero puede tener como destino Cáceres y quiere aprovechar la ocasión para avistar aves (o al revés: quiere ver pájaros y elige Cáceres). Los 25 enclaves principales del país para el avistamiento de aves aparecen en un listado, y entre ellos, los Llanos de Cáceres. Un mapa nos informa de que en esa zona hay grullas, gangas ortega, carracas, gangas ibéricas, aguiluchos cenizos y cernícalos primilla. Se agradecen las fotos que emergen del mapa, pues nos ayudarán a identificar a estas especies.
Otros mapas complementarios trazan los itinerarios que se pueden recorrer, con sus distintos tramos y su longitud, y ofrecen datos prácticos para el viajero. De especial belleza son los "paisajes sonoros", un viaje virtual de vídeo y sonido por distintos tipos de ecosistemas españoles.
El mundo de las aves también tiene su visión general e histórica en un último apartado interactivo. Desde su evolución desde el dinosaurio ancestral, en los albores del Triásico (hace unos 250 millones de años), hasta la actual biología de estos animales voladores, pasando por la historia de la propia ornitología, la enciclopedia brinda un cursillo teórico para los no especializados.
Protección y conservación
Después de esta intensa inmersión en el mundo de las aves, el usuario tiene la opción de informarse acerca de cómo participar en su conservación (por algo el proyecto es de SEO/Birdlife). Lo más interesante de este apartado es, sin duda, la red fenológica online, un proyecto paralelo e independiente que fue presentado el año pasado por la misma organización.
Se trata de una base de datos que va registrando los comportamientos de las aves observadas por expertos y voluntarios en función de las condiciones meteorológicas, estacionales y de otros ritmos biológicos (día-noche, por ejemplo). Este tipo de registros, pionero también en su versión online en España, permite conocer las respuestas de las distintas especies a cambios en el ambiente, como los inducidos por el calentamiento climático.
Es, en definitiva, el universo de las aves en un 'click'. Sólo tenemos que poner algo de nuestra parte: un poco de paciencia. Ante semejante cantidad de datos, la navegación puede ser algo lenta."

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